activist notes

2008 Canadian Labour Congress Convention Youth Report / Rapport du Comité des jeunes sur l’Assemblée by activistnotes

[francais en suite]

2008 Canadian Labour Congress Convention Youth Report

The 2008 Canadian Labour Congress (CLC) Convention was a building block for
youth within the labour movement with many different actions and debates having
occurred The following is a brief report on these actions and debates:

Youth Resolution Meeting: (Monday, May 26th, 2008 )

The Youth Resolution Meeting was set up at the request of the Youth Committee
members prior to Convention. This meeting was chaired by the then CLC Youth VP-
Chris O’Halloran and helped youth strategize around the resolutions that were “key”
for youth perspective on the floor. A document was circulated previous to the
Convention containing three (3) youth specific resolutions and 20 additional
resolutions that contained information pertaining to youth or related to youth in
some way. This meeting was also used as a way to encourage youth to speak at the
Convention and let their voices be heard!

Youth Forum: (Tuesday, May 27th, 2008 )

With over 150 people in attendance, most of which were youth, the 2008 CLC Youth
Forum was a huge success with the biggest turn out to date! The forum included
community activists, Canadian Federation of Students representatives, Youth
Movement members, and members from a wide variety of affiliates.

The forum was titled: “Building Labour, Organizing Unions, and Connecting Youth”
and had the vision of bringing out speakers and entertainment from community
initiatives, different organizations and ongoing campaigns to get youth “plugged in”!

The night started off with an address from CLC President Ken Georgetti, followed by
a conscious spoken word performance by two local unionized youth: Pablo Godoy,
and Eduardo Ramon.

The forum then hosted a panel of three (3) speakers:

Speaker #1: Political Action (Mark Hennessy)

“ Mark Hennessy has been working in the Political Action & Campaigns Department
of the Canadian Labour Congress since October of 2006. While working at Mitchells
Gourmet Foods in Saskatoon, (commonly referred to as the “Hog Plant”) Mark
became a member of the United Food & Commercial Workers 248-P in 1998, and
later became a delegate to the Saskatoon and District Labour Council in 2003. By
2006 Mark was elected as Vice President for both the Saskatoon and District Labour
Council and his local. His political campaign work has included being a Better
Choice co-coordinator as well as a Mal-Wart co-coordinator. More recently Mark has
helped to develop the Canadian Labour Congress’ Procurement Campaign
information that will be used in the upcoming Fall lobby.”

– 1

Speaker #2: CYCC (Ben Powless)

“ Ben Powless is a Mohawk youth from Six Nations in Ontario. He is currently
studying Human Rights, Indigenous Studies, and Environmental Studies at Carleton
University in Ottawa, after having completed a year in an international exchange
program, studying sustainable rural development between Alberta and Mexico. He
has been involved with the Canadian Youth Climate Coalition since it’s inception
working at both the national level and with the Ottawa chapter. He sits on the
National Council of the Canadian Environmental Network, does work with the
Indigenous Environmental Network, and is very involved in the local Aboriginal
community. He aspires to eventually work in national and international issues
involving indigenous rights, human rights, and their interplay with the

Speaker #3: USAS Canada (Amanda Wilson)

“Amanda Wilson is currently doing her Masters in Labour Studies at McMaster
University. She is a former organizer for United Students Against Sweatshops
(USAS), and is a member of the Workers Rights Consortium Governing Board. She
worked on several ethical purchasing campaigns at Queen’s University during her
undergraduate degree. She is currently working with several other student activists
to build Equinomics, a new organization aimed at building solidarity and facilitating
communication between groups advocating alternatives for a more just and
sustainable economic order.”

After the panel the youth forum then had a surprise address by a special guest: Suly
Grimaldo the Trade Union Confederation of the Americas Youth Committee
chairperson who was visiting the Convention from Peru. The forum was led into a
question and answer period that lasted the rest of the evening wrapping up with lots
of enthusiasm for USB tool kits which included information from affiliates,
federations, labour councils, and youth groups, that were handed out hoping to
engage the youth.

Youth Election Caucus: (Wednesday, May 28th, 2008 )

With 61 registered youth delegates in attendance, the 2008 CLC Youth Election
Caucus doubled in size since the last CLC Convention. After speeches from the
candidates, Toni Karner from CUPE was elected as the new CLC Youth VP, and Mike
Egan from CAW was acclaimed for the position of CLC Alternate Youth VP.

Youth Resolution Debate: (Thursday, May 29th, 2008 )

CLC President Ken Georgetti, passed the chair of the Convention over to the Youth
VP-Chris O’halloran while the new youth VP-Toni Karner read resolution No.
CS-0002 (written below). Chris suggested from the chair that youth delegates be the
first ones to have their voices heard on the microphones.

– 2

Resolution No. CS-0002:

(Submitted by Durham Region Labour Council)

The Canadian Labour Congress (CLC) will call on provincial federations of labour
and labour councils to encourage affiliates to actively recruit youth as delegates to
labour councils and labour council executive boards;
The CLC will amend Article 10, Section 4(d) of the clear language version of the CLC
Constitution to read: “federations and labour councils shall be entitled to a
maximum of two delegates plus a youth delegate aged 30 or younger. These
delegates must be members in good standing of an affiliated or directly chartered
Because youth are woefully under-represented on labour council executive boards,
at provincial federations of labour Convention and at CLC Conventions;
Because for the labour movement to remain strong and grow we must include youth
in the decision making process at all levels;
Because the inclusion of youth today will be better prepare them to become
tomorrow’s leaders.

After all of the passionate youth speeches, Resolution No. CS-0002 was voted on
and passed unanimously with cheers all around!

Informal Youth Strategy Session: (Thursday, May 29th, 2008 )

As the excitement built amongst youth attending the CLC Convention, it was
decided that an informal youth strategy session would take place upon adjournment
on the last full day of Convention.

This strategy session helped give clear definitions to the roles of the Youth Vice
President, the Staff Youth Representative, and the Youth Committee members, as
well as created an outlet for conversation around adding more youth perspective on
the action plan that was to be discussed the morning of Friday, May 30th, 2008 on
the Convention floor.


The Convention was the stepping stone to create a more diverse youth specific CLC
Listserv, and helped to build enthusiasm amongst the youth for more participation
on the CLC Youth Committee.

The 2008 CLC Convention hosted a variety of youth events that helped to encourage
debate, build solidarity, and engage youth within the labour movement.

– – – – – – –

Rapport du Comité des jeunes sur l’Assemblée

générale 2008 du Congrès du travail du Canada

L’Assemblée générale 2008 du Congrès du travail du Canada (CTC) a marqué
un important tournant pour l’avancement des jeunes du mouvement ouvrier et
de nombreux débats et actions s’y sont déroulés. En voici un bref résumé.

Réunion sur les résolutions importantes pour les jeunes (le
lundi 26 mai 2008 )

La réunion sur les résolutions importantes pour les jeunes a été organisée à la
demande des membres du Comité des jeunes et elle s’est tenue avant le début
des délibérations de l’Assemblée générale. Présidée par le VP Jeunesse du CTC
en poste à ce moment-là, Chris O’Halloran, la réunion a aidé les jeunes à
élaborer des stratégies autour des résolutions qu’ils jugeaient essentielles à la
défense de leur point de vue durant les délibérations. Avant l’Assemblée
générale, un document avait été produit qui contenait trois résolutions
spécifiques aux jeunes ainsi que vingt autres résolutions dont certains aspects
concernaient de près ou de loin les jeunes. La réunion a aussi encouragé les
jeunes à aller au micro à l’Assemblée et à s’exprimer!

Forum des jeunes (le mardi 27 mai 2008 )

Fort de la présence de plus de 150 personnes, pour la plupart des jeunes, le
Forum des jeunes 2008 du CTC a été une solide réussite avec son plus fort
taux de participation à ce jour! Le Forum a accueilli des militantes et militants
communautaires, des gens de la Fédération canadienne des étudiants et
étudiantes, des membres du Mouvement jeunesse et des membres d’un large
éventail d’affiliés.

Le Forum avait pour thème : « Un mouvement fort, une syndicalisation active
et des jeunes branchés ». Il véhiculait comme vision de miser sur les porte-
parole et les événements des initiatives communautaires, des organisations et
des campagnes pour amener les jeunes à « se brancher »!

La soirée a commencé par une allocution du président du CTC Ken Georgetti,
qui a été suivie par une performance oratoire consciente de deux jeunes
syndiqués locaux, Pablo Godoy et Eduardo Ramon.

Le Forum a ensuite reçu un panel de trois conférenciers :

– 1

Conférencier no 1 : Action politique (Mark Hennessy)

« Mark Hennessy travaille au Service de l’action politique et des campagnes du
Congrès du travail du Canada depuis octobre 2006. Alors qu’il était à l’emploi
de l’usine Mitchells Gourmet Foods de Saskatoon (communément appelée ‘Hog
Plant’), Mark est devenu membre de la section locale 248-P du syndicat des
Travailleurs unis de l’alimentation et du commerce en 1998, pour en devenir
en 2003 le délégué au Conseil du travail du district de Saskatoon. En 2006, Il a
été élu vice-président du Conseil du travail du district de Saskatoon et de sa
section locale. Son travail politique l’a amené à coordonner en collaboration la
campagne Meilleur Choix ainsi que la campagne Mal-Wart. Plus récemment,
Mark a contribué au développement de la documentation de la campagne du
Congrès du travail du Canada sur les achats publics, qui sera utilisée pour le
lobbying de l’automne prochain. »

Conférencier no 2 : CCJC (Ben Powless)

« Ben Powless est un jeune Mohawk de Six Nations en Ontario. Il étudie
présentement en droits de la personne, en questions autochtones et en
questions environnementales à l’Université Carleton d’Ottawa, après avoir
terminé une année d’un programme d’échange international entre l’Alberta et le
Mexique pour étudier le développement rural durable. Il milite pour la Coalition
canadienne des jeunes pour le climat (CCJC) depuis sa création, tant à
l’échelon national qu’au niveau de la branche d’Ottawa. Il siège au Conseil
national du Réseau canadien de l’environnement, collabore avec le Réseau
environnemental autochtone et s’implique beaucoup auprès de la communauté
autochtone locale. Il aspire à travailler à l’échelle nationale et internationale
dans des dossiers qui concernent les droits des Autochtones, les droits de la
personne et leurs interactions avec l’environnement. »

Conférencière no 3 : USAS Canada (Amanda Wilson)

« Amanda Wilson fait présentement sa maîtrise en études ouvrières à
l’Université McMaster. Ancienne organisatrice de l’organisme United Students
Against Sweatshops (USAS), elle est membre du conseil d’administration du
Workers Rights Consortium. Elle a prêté son concours à plusieurs campagnes
d’achats éthiques à l’Université Queen’s durant ses études de premier cycle.
Elle travaille présentement avec d’autres militantes et militants à la mise sur
pied d’Equinomics, un nouvel organisme destiné à développer la solidarité et à
faciliter la communication entre les groupes qui défendent des solutions de
rechange pour un ordre économique plus juste et plus durable. »

Après le panel, le Forum des jeunes a eu droit à l’allocution surprise d’une
invitée spéciale, Suly Grimaldo, présidente du Comité des jeunes de la
Confédération syndicale des travailleurs et travailleuses des Amériques, qui est
venue du Pérou pour assister à l’Assemblée générale. Le Forum a ensuite

– 2

participé à une période de questions et réponses qui a duré le reste de la soirée
et qui s’est conclue avec beaucoup d’enthousiasme par la distribution de
trousses USB contenant de la documentation des affiliés, des fédérations, des
conseils du travail et des groupes de jeunes afin de favoriser le militantisme
des jeunes.

Élection par le Caucus des jeunes travailleurs et
travailleuses (le mercredi 28 mai 2008 )

Comptant sur la présence de 61 jeunes délégués inscrits, le Caucus des jeunes
travailleurs et travailleuses du CTC réuni pour l’élection de 2008 était deux fois
plus nombreux que celui de la dernière Assemblée générale du CTC. Après les
discours des personnes candidates, Toni Karner du SCFP a été élu VP
Jeunesse du CTC, tandis que Mike Egan des TCA a été élu par acclamation VP
Jeunesse suppléant du CTC.

Débat sur la résolution des jeunes (le jeudi 29 mai 2008 )

Le président du CTC Ken Georgetti a remis la présidence de l’Assemblée

générale au VP Jeunesse d’alors, Chris O’Halloran, tandis que le nouveau VP
Jeunesse Toni Karner a procédé à la lecture de la résolution no CS-0002
(reproduite ci-après). En tant que président d’assemblée, Chris a suggéré que
les jeunes délégués soient les premiers à intervenir au micro.


(Présentée par le Conseil du travail de la région de Durham et du district)

Le Congrès du travail du Canada (CTC) demandera aux fédérations
provinciales du travail et aux conseils du travail de recruter activement des
jeunes à titre de délégués et déléguées des conseils du travail et de membres
des conseils exécutifs des conseils du travail;
Le CTC modifiera le paragraphe 4. d. de l’article 10 des Statuts du CTC en
langage clair de la façon suivante : « Les fédérations et les conseils du travail
ont droit à un maximum de deux membres délégués, plus un jeune membre
délégué de 30 ans ou moins. Ces membres délégués doivent être membres en
règle d’un affilié ou d’une section locale à charte directe »;
Parce que les jeunes sont terriblement sous-représentés au sein des conseils
exécutifs des conseils du travail, aux congrès des fédérations du travail
provinciales et des assemblées générales du CTC;
Parce que pour demeurer fort et continuer de grandir, le mouvement syndical
doit inclure les jeunes dans le processus de prise de décisions à tous les


Parce qu’inclure les jeunes aujourd’hui, c’est mieux les préparer à devenir les
leaders de demain.

Après des interventions passionnées des jeunes, la résolution no CS-0002 a été
mise aux voix et adoptée à l’unanimité par l’Assemblée!

Séance informelle de stratégie des jeunes (le jeudi 29 mai
2008 )

Tandis que l’excitation grandissait parmi les jeunes qui participaient à
l’Assemblée générale du CTC, la décision fut prise d’organiser une séance
informelle de stratégie des jeunes à l’ajournement du dernier jour complet de

Cette séance de stratégie a permis de définir clairement les rôles du viceprésident
Jeunesse, du permanent Jeunesse et des membres du Comité des
jeunes, en plus de faire place à un dialogue pour imprimer une plus grande
perspective jeunesse au plan d’action soumis aux délibérations de l’Assemblée
générale dans la matinée du vendredi 30 mai 2008.


L’Assemblée générale a été un tremplin qui nous a permis de produire sous
Listserv un groupe Jeunesse CTC plus diversifié et de susciter l’enthousiasme
en vue d’une participation accrue au Comité des jeunes du CTC.

L’Assemblée générale 2008 du CTC a été le théâtre d’un éventail d’événements
jeunesse qui ont encouragé le débat, développé la solidarité et encouragé
l’engagement des jeunes dans le mouvement ouvrier.



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